Применение террора той или иной политической силой само по себе еще не означает, что здесь перед нами терроризм. Терроризм есть политика той общественной группы, которая ради достижения своих целей кладет во главу угла методы террора, делает главную ставку на террор, стремится проникнуть им все другие средства своего воздействия на общество. Если, например, существенным принципом марксизма-ленинизма является тот, что методы принуждения лишь тогда эффективны, когда до них был использован арсенал методов убеждения, то для терроризма, каковы бы ни были его разновидности, убеждение вообще отступает на второй план и само это убеждение проникнуто методами террора, запугивания и т.п. Разберемся сначала с понятием самого террора.