По политизированности произведений из зарубежных классиков с Бальзаком могут сравниться разве только Шекспир и Байрон; из русских — Щедрин, Чернышевский и Горький. По насыщенности экономическими деталями с ним из зарубежных классиков едва ли могут сравниться даже Драйзер и Голсуорси; из русских в этом отношении ближе других стоит к Бальзаку Щедрин, затем, вероятно, А.Островский, Шолохов.[ … ]


Лучшее у Бальзака — «Гобсек», «Утраченные иллюзии», «Отец Горио», «Евгения Гранде». Еще замечательны: «Брачный контракт», «Турский священник». Самый лучший роман Бальзака — это, пожалуй, «Утраченные иллюзии», сильнее, чем «Евгения Гранде», «Отец Горио», «Шагреневая кожа». Однако по своим политическим взглядам Бальзак был монархистом, а это не могло не наложить отпечаток на его творчство, несмотря на весь его реализм. Если по насыщенности экономическими реалиями с Бальзаком могут сравниться разве только трилогия Драйзера о Каупервуде, затем «Пошехонская старина» ( и еще «Мелочи жизни» ) Щедрина и «Поднятая целина» Шолохова, то в политическом отношении я предпочел бы Бальзаку — несмотря на всю политизированность его произведений, — предпочел бы «Пролог» и «Что делать?» Чернышевского, «Жизнь Клима Самгина» Горького, «Современную идиллию» Щедрина.
[ … ] Л.Толстого портит в значительной мере его идеализм. Если бы не это, в Европе, действительно, некого было бы поставить рядом с ним. Как ни великолепно описана в «Войне и мире» сцена охоты, а все же есть множество и других вещей, кроме охоты, о которых Л.Толстой нередко забывал. Великолепна сцена смерти старого графа Безухова и вообще все эпизоды, связанные с этой смертью. Вот такого бы побольше, но не за счет сцен охоты и пр., а за счет его морализирований, философствований, за счет его идеализма и пр.
Роман Бальзака «Крестьяне» я считаю далеко не самым лучшим, если даже не худшим у него. Сравнить этих «Крестьян» с «Пошехонской стариной»! Или хотя бы с «Господами Головлевыми». Сравнить этого Иудушку Головлева, специально поджидающего, подстерегающего, желающего порубку леса, точнее, какой-нибудь березки, со стороны крестьянина! Политическая позиция Бальзака как монархиста ограничивает, уродует его реализм — он рисует крестьян как каверзных воришек и пр.
Произведения Бальзака имеют еще одно достоинство — историзм. Вообще насыщенность историческими фактами. В этом отношении рядом с ним из русских можно поставить разве Л.Толстого — его «Войну и мир».
«Человеческая комедия» — одно из самых великих произведений мировой литературы. Произведений такого масштаба, значения и глубины в мировой литературе немного: «Илиада», «Божественная комедия», цикл зрелых трагедий Шекспира, «Дон Кихот», «Фауст», «Война и мир», «Жизнь Клима Самгина».

10 октября 1999 года.